Tamales y Tlaxcala: Un Manjar de Todos los Días

Los tamales a veces se olvidan en la cocina mexicana. Pero el plato tiene una historia fascinante y una conexión especial con Tlaxcala, México.
Tamale street vendor in Tlaxcala, Mexico
María González prepara y vende tamales en las calles de Tlaxcala, México, llueva o truene. (Alicia Unger/KHOL)

by | Feb 16, 2022 | En Español

“Llegaron los tamales. Hay tamales,” gritaba María González, quien prepara y vende tamales en Tlaxcala, aún bajo la lluvia.

“Le hago la lucha porque si no a que hora vendo,” comentó González mientras esperaba que llegara algún cliente a su solitario puesto, ubicado en una esquina de Tlaxcala.

González aseguró que siendo madre soltera tiene que salir a buscar el pan de cada día, llueva, truene o relampaguee.

“Tengo hijos que mantener y pues tengo que darles de comer no importa si llueve o no llueve,” mencionó González parada bajo la sombrilla de su negocio que la protegía del agua.

Las calles estaban desoladas, pero según Gonzalez, es gracias a los días festivos que su ‘changarrito’ continúa a flote.

“En Navidad, Año Nuevo, Día de Reyes,” agregando el 2 de febrero, Día de la Candelaria, fecha que se festeja con tamales como plato principal, la presentación del niño Dios al templo, 40 días después de que la Virgen María diera a luz a Jesús.

“La gente me ordena y yo los llevo hasta su casa,” dijo González.

Pero los tamales van más allá de ser un simple antojito que se vende en las esquinas.

“Para nosotros el tamal  tiene un significado no solamente gastronómico sino cultural, ritual y familiar,” informó Mercedes Ahumada, mexiquense profesional en química, con pasión por la comida mexicana. Combinación, que parece haber sido la fórmula perfecta que la ha llevado a ser en Paris, Promotora Independiente de la gastronomía mexicana a nivel mundial.

“Sabemos que los tamales tienen su origen hace miles de años. Mucho antes de la llegada de los españoles en la época mesoamericana mientras se desarrollaba la agricultura en México y que se domesticó el maíz.” Proceso al que indica la química de profesión, es llamado nixtamalización.

“Mucho antes de hacerse las tortillas se hicieron los tamales”, enfatizó Ahumada, explicando que la palabra Tamal se refleja en el nombre del hoy estado de Tlaxcala.

“Su nombre quiere decir Tlaxkallān” informó la promotora en gastronomía, que en Náhuatl dijo significa ‘lugar del pan de maíz.’

“Ya iniciando por ese nombre nos damos cuenta de lo rica que es esta cultura, porque vamos a tener una gran cantidad de maíces que van a dar la pauta para el desarrollo de esta cocina tan rica,” agregando que la importancia y variedad del maíz, es ilimitada.

“Es maravilloso ver la cantidad, no existe ni siquiera un registro de la variedad,” indicó Ahumada, asegurando que es un platillo que ha logrado atravesar las barreras del tiempo y del espacio.

“Esta historia tan grande que tienen los tamales, sigue siendo un plato, un elemento ritual dentro de la gastronomía no solo en la tlaxcalteca sino mexicana en general,” explicó Ahumada. “Es un fenómeno finalmente social porque llegan otras cocinas extranjeras y el tamal se vuelve cotidiano y lo cotidiano se vuelve aburrido.”

Marginación que comento Ahumada no debería existir ya que su laborioso proceso por lo regular une a las familias.

“Es tan rico culturalmente que tu lo acabas de decir nos junta en la mesa. No debería de ser discriminado, debería ser un elemento reivindicado y amado,” exclamó Ahumada.

Amados y solicitados como aseguró esta Promotora de la gastronomía mexicana, son los tamales en el exterior.

“Todos los extranjeros quieren tamales. Un tamal en el exterior, un tamal vale oro,” concluyó Ahumada.

Y mientras los tamales continúan dando la vuelta al mundo haciendo historia y poniendo el nombre de la gastronomía Tlaxcalteca en alto, para González estos manjares del maíz más que negocio dijo son su sustento y una bendición.

“Que Dios me siga bendiciendo  dándome muchos clientes,” rezó González entre lágrimas.

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About Alicia Unger

Born in Mexico City, Alicia is a multi-platform journalist with more than 20 years of experience in radio and television. As a news producer, anchor and reporter, Alicia has earned several Emmy nominations and awards. Currently, she also serves as KHOL's Spanish-language correspondent.

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